Las distorsiones cognitivas en el TOC, algo que se debe trabajar…

En una publicación hablé sobre la mejor terapia para el TOC que es la Cognitivo Conductual, y dentro de ella hay una técnica que se llama EPR (exposición con prevención de respuesta) que se ha demostrado ser muy eficaz para este trastorno. Pero no solo hay que centrarse en la EPR, el psicólogo tratará otros temas a nivel cognitivo que afectan al paciente como por ejemplo las distorsiones cognitivas, que es de lo que quiero hablar hoy. Si nunca habéis escuchado hablar de ello, ya veréis que os sentiréis identificados con las distorsiones más comunes del TOC que explicaré a continuación, poniendo algún ejemplo concreto basándome en mi propia experiencia. Es una pasada darte cuenta de que no solo son teorías, que yo y muchas de las personas con TOC coincidimos en estas creencias erróneas, como cumpliendo un patrón….Nos parecemos mucho unos a otros!

Las distorsiones cognitivas “son aquellas maneras erróneas que tenemos de procesar la información, es decir, malinterpretaciones de lo que ocurre a nuestro alrededor, generando múltiples consecuencias negativas”.  Por culpa de estas distorsiones creemos que nuestros pensamientos intrusivos son reales y por eso cuesta tanto no hacer las compulsiones. En terapia te ayudarán a distanciarte de esos pensamientos, a dudar de ellos y que puedas actuar siguiendo tus valores. Hay que separar lo que dice tu mente de tus formas de actuar, ya que no tienen que ir siempre por el mismo camino.

Todo el mundo tiene distorsiones cognitivas, la diferencia se encuentra en que la persona sin TOC es consciente de que son solo pensamientos y puede seguir con su vida sin tenerlos en cuenta, pero la persona con TOC se cree esos pensamientos y le generan mucha ansiedad y por ello le da vueltas e intenta buscar explicaciones y soluciones. Trabajando con el psicólogo, te darás cuenta de cuáles son las creencias erróneas que te afectan negativamente y te ayudará a desmontar esos pensamientos.

Algunas de las distorsiones cognitivas más comunes del TOC son:

  • Sobreestimación de amenaza: Considerar que una acción tiene gran probabilidad de causar que ocurra algo peligroso. Por ejemplo en TOC de limpieza pensar que por tocar algo te vas a contaminar…En mi caso si tocaba una mancha marrón ya creía que podía haberme ensuciado de caca solo por ser de un color similar y eso era terrible…
  • Fusión pensamiento-acción: Creer que por pensar algo hay más probabilidades de que ocurra. Sería por ejemplo la creencia de que pensar en dañar a un ser querido es moralmente equivalente a dañarlo en la realidad. También creer que al pensarlo, realmente quieres hacerle daño…En mi caso creo que esta distorsión no me afectaba mucho y no se me ocurre un ejemplo propio aunque quizá mi psicóloga si que sabría relacionarlo con alguna de mis obsesiones, ellos saben identificarlo más.
  • Control de pensamiento: Sentimos esa necesidad de controlar lo que ocurre en nuestra mente y queremos decidir qué pensar y qué no. Y cuanto más intentemos no pensar en algo más lo haremos. Lo que hay que entender es que no tenemos ese poder de control y hay que aceptar que vamos a tener pensamientos no deseados, pero que no tienen que condicionar nuestra forma de actuar. Qué cierto és que esto nos ocurre, yo me sentía fatal cuando me venían ciertos pensamientos respecto a si mi pareja era homosexual o no y luchaba por no pensar esas cosas, y en realidad era peor y pensaba más en ello…
  • Intolerancia a la incertidumbre: es muy común tener una necesidad irreal de certeza, incluso en situaciones donde la certeza no es posible. Nos cuesta vivir con una duda…Esta distorsión cognitiva es de las que más me afectaba a mí. Por ejemplo, recuerdo casos en que estábamos mi pareja y yo cenando con amigos y mi pareja decía alguna cosa que yo podía malinterpretar (me había venido un pensamiento intrusivo sobre su comentario) y quería aclarar lo que había querido decir y no pensar mal. Como no podía hacerlo delante de los amigos, lo pasaba fatal…Me pasaba la cena pensando en resolver esa duda y rumiando sobre las posibilidades de lo que podría haber significado, estaba deseando que se fuera todo el mundo para poder estar a solas y preguntárselo… Esta distorsión me sigue afectando un poco a día de hoy, me cuesta tolerar la incertidumbre, he mejorado mucho pero sigo en aprendizaje. En las personas con TOC de verificación influye bastante este tema. Por ejemplo si piensan “habré dejado las luces encendidas?” ya no dejarán de pensar en ello hasta que puedan resolverlo y regresar a casa para verificarlo.
  • Perfeccionismo: Las personas con TOC solemos tender a la auto-exigencia. Necesitamos hacerlo todo a la perfección y nos cuesta mucho aceptar la sensación de cuando cometemos errores. A veces el perfeccionismo también nos influye en lo que esperamos de los demás, nos cuesta entender que no cumplan con lo que nosotros creemos que debería ser…
  • Intolerancia a la ansiedad: Solemos tener la falsa creencia de que las consecuencias de la ansiedad son terribles y en realidad hay que centrarse en la idea de que es una emoción, y que tal como sube baja; la ansiedad hace una curva, va subiendo y cuando llega a un tope bajará. Hay que aprender que no es algo tan malo, hay que poder sentir la ansiedad y esperar a que ésta se vaya por si sola, sin hacer compulsiones para intentar reducirla. No hace falta dar grandes ejemplos sobre este tema, ya que es la principal idea errónea de la que nos hablan al diagnosticarnos TOC y todos lo debéis comprender muy buen; desde el principio nos cuentan que hacemos las compulsiones con la intención de reducir esa ansiedad…
  • Responsabilidad excesiva o exagerada: Solemos creer que controlamos ciertos aspectos de la vida que no dependen de nosotros. Asumimos que cualquier hecho (negativo) en el mundo (de uno mismo) se debe a que se me ha pasado algo, o no hecho lo debido. Por ejemplo la persona que hace determinadas acciones de repetición (como tocar 3 veces un objeto) porque piensa, que si no lo hace, algo malo ocurrirá a un ser querido. Y en realidad no puede controlar eso con sus acciones, pero la persona siente esa responsabilidad errónea…Como ejemplo para una de mis obsesiones, pondría esa necesidad que yo tenía de que mi pareja analizara si era o no homosexual, yo le decía que quizá no se lo había planteado y cosas por el estilo, y él tenía bien claro que no lo era; quizá sentía que era mi responsabilidad hacérselo ver en caso de que lo fuera…Quizá sería también cuando piensas en lo que deberías haber o no haber hecho, que a día de hoy, personalmente, me sigue torturando en alguna circunstancia como cuando cuido de mis sobrinas. Por ejemplo, un día hablando con una amiga salió el tema de que los bebés no pueden dormir boca abajo y yo eso no lo sabía, ya empecé a torturarme pensando en si alguna vez puse a mi sobrina boca abajo, me sentía culpable por no conocer ese hecho y que pudiera haberle ocurrido algo malo. O otro día que había ido con mi otra sobrina de excursión, que en ese momento tendría 7 años, y después de aparcar el coche, mientras yo estaba buscando algo, ella se fue a tirar una cosa a la papelera y la vi cruzando sola el paso de zebra (bueno se puso al lado de una mujer, ella debió suponer que si un adulto cruzaba ella también podía), miré en seguida y no venía ningún coche, pero me vinieron tantas preguntas…podía cruzar sola a esa edad?, cruzaba ya sola con sus padres?, me sentí fatal por haberme puesto a buscar algo en el coche y no ver que se iba. Yo le había dicho que iríamos juntas a la papelera y no pensé que se iría sola sin esperarme, me sentía tan culpable…Sé que cuando tenga hijos me va a torturar un poco este tema; siempre se te pasa algo, a todo el mundo le ocurre, intentas controlarlo todo pero algo se te escapará y no puedes machacarte con culpa. Intentarás ser el mejor padre/madre del mundo pero alguna cosa no harás bien, algún despiste tendrás… Pero aunque sepa que es normal tener despistes o no saber algunas cosas, ya veo que me torturaré si no trabajo más esta parte que me afecta. Tengo deberes!
  • Catastrofismo: Los afectados solemos tener la tendencia a pensar solo en las cosas negativas que pueden ocurrir, sin tener en cuenta que hay muchas variables. Por ejemplo, en el caso de mi obsesión con la pareja, yo ya estaba viendo el final de nuestra relación con cada pensamiento obsesivo que me venía, y en realidad duramos 6 años juntos…
  • Pensamiento dicotómico: Consta en interpretar los eventos y personas en términos absolutos, sin tener en cuenta los grados intermedios. Es esa idea de todo o nada, de blanco o negro, de bueno o malo, de todo o nada, de siempre o nunca, de que están conmigo o en mi contra. Esto está relacionado con es rigidez mental que tenemos las personas con TOC y hay que trabajar en la flexibilidad psicológica. Ejemplos de pensamientos de este tipo serían “si realmente siento miedo al ver el perro es porque es más probable que ese perro sea peligroso”. En mi caso “si tengo estos pensamientos sobre si es gay y me engaña es porque mi intuición me lo dice”, “si ha mirado en esa dirección es porque estaba mirando al chico”…Establecemos unas relaciones que no se coinciden con la realidad.
  • Sacar conclusiones precipitadas: Es esa tendencia de asumir algo negativo cuando no hay apoyo empírico para ello. Podemos encontrar 2 subtipos: 1-Adivinación: Esa tendencia de las personas con TOC a prevenir futuros males. Son los casos de “si hago esto evitaré que ocurra eso”. En mi caso supongo que sería la idea de querer prevenir que mi pareja me engañara, o de estar sucia y oler mal en el caso de la otra obsesión. 2-Lectura de la mente: Es esa tendencia a deducir lo que está pensando la otra persona. Por ejemplo te cruzas con un conocido que no te saluda y ya deduces que está enfadado contigo sin valorar que pueden haber mil causas…A mí me ocurría mucho en la obsesión con mi pareja, interpretando siempre a mi manera las cosas que decía o que hacía…Y a día de hoy, podría decir que esta distorsión, igual que la de tolerar la incertidumbre me sigue afectando, pero he mejorado y seguiré haciéndolo.
  • Sobregeneralización: Tomar casos aislados y generalizar una conclusión válida para todo. Eso lo hacía yo siempre con la obsesión con mi pareja. “Los hombres suelen, en cambio tu…”.
  • Descalificar lo positivo: Continuamente desconsiderar experiencias positivas, por razones arbitrarias.
  • Abstracción selectiva o filtro mental: Enfocarse exclusivamente en ciertos aspectos, usualmente negativos y perturbantes, de un evento, hecho, circunstancia o persona con exclusión de otras características. Por ejemplo, cuando yo pensaba más en los hechos que me podían hacer pensar que mi pareja era homosexual que en los que me demostraban lo contrario, es como que lo negativo pesa mucho más.

Este listado de distorsiones cognitivas más comunes del TOC lo he sacado de una ponencia que hizo una psicóloga de la asociación TOC Granada en la VIII Reunión Nacional del TOC a la que asistí y he añadido alguna más de un documento que me facilitó la asociación TOC 2.0 de Barcelona. He hecho una combinación de ambas aportaciones y creo que queda muy bien explicado.

La ponencia de Granada es muy interesante, os la recomiendo así que os dejo el enlace por si queréis echarle un vistazo, lo explica muy bien y también cuenta cómo el psicólogo intenta trabajar estas distorsiones cognitivas con el paciente. Os recomiendo verlo: https://www.youtube.com/watch?v=fOuwi6O4g8s&list=PL8Zw6yFh8axg41GmDflaMvp0O0Ln79r2U&index=33&t=7s

Un beso para todos,

Judit

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